Branch in vase with hydrogel isolated on white

Les SAP sont le plus souvent utilisés dans les produits d'hygiène personnelle jetables, tels que les couches pour bébés et les serviettes hygiéniques, ou comme agents de rétention en agriculture et en horticulture, dans le contrôle du déversement et des déchets de fluides aqueux, dans des produits comme les désodorisants, dans la décoration artisanale, ou encore dans la neige artificielle utilisée au cinéma ou au théâtre. Les SAP servent également à bloquer les infiltrations d'eau dans les câbles souterrains d'alimentation ou de communication. Leur première commercialisation remonte à 1978 pour des serviettes hygiéniques, au Japon, et pour des protections contre l'incontinence dans des maisons de soins aux États-Unis.

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Connu aussi sous le nom de cristaux d'eau, grains d'eau ou polymères de libération des salissures, le SAP est un produit 100 % écologique. L'utilisation des polymères absorbants est très répandue pour la germination des semences, la plantation d'arbres, d'arbustes et de plantes, le pralinage des racines, les plantes suspendues ou comme aide au transport et à la replantation de gazon car ils réduisent l’épuisement de l’eau et améliorent grandement la vie de la plante en contribuant à sa croissance. Ils font baisser les besoins en irrigation jusqu'à 50 %. Ils permettent également de lutter contre le ruissellement des eaux et l'érosion des sols, et améliorent la qualité des sources d'eau naturelles comme les lacs, les cours d'eau et les rivières.

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Utilisé par le Service des forêts des États-Unis et recommandé par le magazine Southern Living et HGTV.

Les polymères superabsorbants (SAP), également appelés poudres gélifiantes, sont des polymères pouvant absorber et conserver de très grandes quantités d'un liquide en comparaison avec leur propre masse. Ils sont classés dans la catégorie des hydrogels lorsqu'ils sont réticulés, absorbant des solutions aqueuses grâce à la liaison d'hydrogène avec les molécules d'eau. Les polymères absorbants peuvent absorber jusqu’à plusieurs centaines de fois leur propre poids et volume. La capacité d'absorption de l'eau des SAP est un facteur de la concentration ionique de la solution aqueuse. Ils peuvent devenir liquides à 99,9 %, mais lorsqu'ils sont placés au contact d'une solution saline, leur capacité d'absorption retombe approximativement à 50 fois leur masse.

La capacité totale d'absorption et de gonflement est contrôlée par le type et le degré de réticulation des agents utilisés dans la fabrication du gel. Le SAP à faible réticulation possède généralement une capacité supérieure d'absorption et de gonflement, pour un gel de formation plus douce et plus collante.

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